Traductores on-line

Free Translation
The MT mailing list ( recently included links to several sites with free translation (thanks to David Mowatt for compiling this list, and Jeff Allen for additional links). I followed up on each of them and summarize my findings below.Apologies to any that have been overlooked in this list.I have covered at least 4 features for each system:

Languages available. To conserve space, the following languages are abbreviated with their first initial: Arabic, Chinese, Dutch, English, French, German, Italian, Japanese, Norwegian, Portuguese, Russian, and Spanish.Other language names are written out.

Size limit of text to be translated for free. Input format (generally plaintext or a URL/website address). Translation Engine name. Disclaimers:The tests and searches I did to find the information below were done in a systematic, but informal manner. I have not contacted the providers to verify the information below, and omitted many details about the sites, providers and services. The recently released compendium of translation software by John Hutchins will include information about online services, with more useful information about the companies that provide such services. The services are listed ROUGHLY in descending order of the size of text allowed, but be aware that the services offered change frequently, and there are occasional outages. Finally, I was surprised to find that about half of the websites made it relatively difficult to find out what engine was being used. If the free service is intended to promote sales, we have a way to go!

Languages: E->FGINSP; FSG->E
Size limit: 4-5 pages (1,300 words) or 1 (any size) web page
Input: plaintext or URL
Engine: Transparent Language TranscendRT

Languages: SFG->E; E->FIGSP
Size limit: one web page
Input: URL only
Engine: Uncredited, but seems to be powered by, and coincidentally offers the same language pairs (with the exception of Norwegian.)

Languages: E->RFS; R-> EGF; G->FER; F->EGR; I->R
Size limit: Not specified, but my 1,200-word text translated without error messages.
Input: plaintext
Engine: PROMT
Special lexicons: Vary by language pair, for example, automotive, computers and internet, business, sports, jurisprudence, or travel for the E->R language.Other language pairs had no special lexicons available.

Language pairs: E->GIPS; F->EGI; G->EF; I->EFS; P->E; S->EI
Size limit: 5K of text (approx 800 words or 2 pages)
Input: plaintext only
Engine: L&H
Special lexicons: general, business, computers, legal, medical

Web sites with Systran
Website 1:
Languages: E->FGIPS; F->G; G->F; FGIPSR->E
Website 2:
Languages: E->FGIPS; F->EG; G->EF; IPS->E
(Note: Another set of French source language pairs shows up only AFTER the first translation run: F->DIPS. I have notified SYSTRAN of this quirk.)
Website 3:
Languages: E->FGIPS; F->DEGIPS; G->EF; IPS->E
Website 4:
Languages: E->FGIPS; FGIPS->E
Size limit: 5K of text (up to 25k on
Input: Plaintext or URL

Languages: Translation between any of: EDFGJPR, Bulgarian, Croatian, Czech, Danish, Finnish, Greek, Hungarian, Icelandic, Polish, Romanian, Serbian, Slovenian, Swedish, Welsh (note: systems for both Latin American and European Spanish and Portuguese are offered.)
Size limit: No explicit size limit, but I found that a translation of 350 words went through, but one of 550 words bogged down. A longer passage of 1,200 words did not even seem to invoke the translation engine.
Input: plaintext or URL
Engine: Translation Experts' InterTran
Output feature: For many of the translated words, the user can see alternative words/phrases that could be used to translate the source word.
Website feature: Under the "links & info ->resources" item on the site's menu, you can jump to the websites of a large number of international newspapers published online. The translation software will translate those that are not in English.

Website 1:
Website 2:
Website 3:
Languages: E->CFGIJNPS; F->EGI; G->EF; I-EFGS; P->E; S->EI
Size limit: Not stated, but tests of the plaintext translation at Website 3 indicated no more than a medium-sized paragraph.
Input: Website 1, submission via email (cc the message to e.g. translation will go to the "to" addresses in the message.);
Website 2, URL;
Website 3, plaintext
Engine: T-mail seems to draw on more than one translation engine (all uncredited.)I ran German-English, and English-Spanish short translations on the T-Text page, which came out identical to the freetranslation/Transcend output. However, there are a number of language pairs here not available from freetranslation.

Languages: F->EGR; E->FRS; G->FER; R->FEG; I->R
Size limit: about a paragraph
Input: plaintext or URL
Engine: Softissimo's Reverso

Website: Languages: G->E; S->E
Input: plaintext
Engine:L&H T1 (derived from METAL)
Special lexicons: General tech, data processing, economy and trade

Languages: E->FG PLUS Afrikaans, Zulu; FGP, Afrikaans, Swahili, Tswana->E
Size limit: 20 words
Input: plaintext
Engine: CyberTrans (formerly known as EPI-use)

Languages: Translation between any of: ACDEFGINPRS, Czech, Danish, Esperanto, Farsi, Finnish, Greek, Hebrew, Hungarian, Indonesian, Latin, Polish, Romanian, Slovak, Swahili, Swedish, Tagalog, Thai, Turkish, Ukrainian, Vietnamese, Zulu
Size limit: one word (for free without downloading); unlimited with regular products.
Input: plaintext (for free one-word lookup service) or URL (you must download and install the GoToWorld browser and plug-ins -- many are free.)
Engine: Language Force's Universal Translator

Website x.html
Languages: Bilingual dictionary lookup between any of: DEFGIPS
Size limit: 20 words Input: plaintext
Output: Source language grammatical information for each sense of each word, and the appropriate translation for each of those senses (as individual items, not recomposed into target language sentences.) Engine: Language Dynamics' WinDi

Website: Languages: E->CDFGIJPS, Hebrew, Swedish
Size limit: single words only
Input: plaintext
Engine: Babylon

Languages: R->EG; E->R,Ukrainian; G->R, Ukrainian; Ukrainian-> EG
Size limit: several pages
Input: plaintext only
Engine: PARS by Lingvistica 98, Inc.

This website has already done a lot of the legwork I attempted. They have links and information on 19 different translation services online (one not free). Theirs are all indexed by language pair. I have used their information to update my listing with the items below.
Other services: word/term lookup tool (see below), and an international database/directory of (human) translators by language and region at:

Languages: E->J
Size limit: several pages (I ran 4,500 words with no problem)
Input: plain text
Engine: Language Engineering Corp. "LogoVista"
Note: This page is all in Japanese. Look hard for the little link on the left side "English Homepage". From there, choose "online demo".

Languages: S->E
Size limit: several pages (I ran 2,000+ words with no problem)
Input: plain text
Engine: Sancho - seems like a non-commercial home-grown system

Languages: E->FGSP, FGSP->E
Size limit: At least several pages
Input: plain text, URL
Engine: GPLTrans - a non-commercial home-grown system
Special features: email translation

Languages: E->Persian
Size limit: I had no trouble with a smallish (800-word) translation. But with a larger test (1,400+ words) my Netscape and everything else froze.
Input: plain text
Engine: Poschi "NetNeegar"
Special features:Text is entered in an email message window. The resulting translation can be sent as a message. Persian script is rendered as images, so no font support is necessary.

Languages: E->FGIJPS, F->EGI, G->EF, I->EFGS, J->E, P->E, S->EI
Size limit: about 350 words (text beyond 350 words was returned as source language text.)
Engine: Uncredited (L&H and Transparent Language?)

Languages: E->CFGIJSP, FGIJPS->E
Size limit: approx. 100 words
Input: plain text
Engine: SYSTRAN and IBM

Languages: E->Afrikaans, Zulu; Afrikaan, Swahili, Tswana->English
Size limit: 220 characters
Input: plain text typed or pasted into dialog box.
Engine: "Translator" (The corporate profile says only that they have 'leased the rights to sell "Translator"')

Languages: English->Arabic
Size limit: Seemed to translate about 125 words out of 1,100 word plain text. The whole text of a large webpage was translated.
Input: plaintext or URL
Engine: Sakhr Software
Special features:21 special glossaries and several features allowing customization of the translation run (e.g. "better accuracy, less layout") Other services: Free Arabic OS for palm pilot.
Note: This URL will take you to the all Arabic site. Look for a link to an English version in the upper right corner.

Dictionary and term translation

Languages: 56 source languages and 58 target languages, for almost 300 language pair combinations.
Size limit: words and terms only
Input: text typed into dialog box.
Engine: Searches 146 online dictionaries

Programas de TA

  • Taum-Meteo
  • Systran
  • Spanam-Engspan
  • Titus
  • Weidner
  • ALPS
  • Logos
  • Smart
  • Susy
  • Socatra
  • Metal
  • PC Translator
  • Globalink
  • Tovna
  • GETA

¡Aviso! La información contenida en esta sección no está actualizada.


Sistema canadiense (Traduction Automatique de l'Université de Montréal) que comenzó en 1965. Desde 1977 ha traducido unos 15 millones de palabras del inglés al francés sin apenas intervención humana. Con un diccionario pequeño de unas 2.000 palabras y expresiones, el sistema traduce informes metereológicos. Es un ejemplo clásico de sistema eficaz y apropiado para una tarea de un dominio limitado.

Más información sobre TAUM


[ Systranet ]

La primera versión fue creada en 1970 por Dr Peter Toma y traducía del ruso al inglés para las fuerzas aéreas americanas. La Comisión lo compró en 1976 y en la actualidad se están desarrollando 16 pares de lenguas nuevos. Según la documentación, las traducciones se procesan a una velocidad de 500.000 palabras por hora. Sytran ha traducido miles de documentos de empresas en Europa y también en Japón (en la traducción al japonés -consorcio JEIDA- usado por Athur Andersen Inc. cuenta con 50 mil palabras básicas y 250 mil términos científicos). En el sector privado los derechos mundiales los ostenta Gachot SA, que ofrece los servicios de Systran a través del Minitel francés.

Desde que en 1976, el ahora retirado perspicaz burócrata Loll Rolling propició la primera incursión de la Comisión Europea en la traducción automática al adquirir la licencia para usar Systran, los diccionarios del sistema se han ido llenando con terminología propia de la Comunidad. La versión que con el paso de los años se ha desarrollado en la Comisión es muy distinta de la que se comercializa en California por la casa matriz.

Colin Brace en un artículo para la revista Language International informa que desde la utilización generalizada del correo electrónico en las instancias administrativas europeas a comienzos de la década de 1990, la utilización de Systran se ha disparado. En 1996 más de 200.000 páginas fueron traducidas por este medio. Sólo un tercio de estas páginas fueron solicitadas por el propio Servicio de Traducciones (SdT) de la Comunidad, el resto fueron traducidas por petición personal y directa de los trabajadores "no lingüísticos" en los diversos departamentos.

El SdT realizó una encuesta entre los usuarios de Systran de la que obtuvo 1.500 contestaciones. Los datos de la encuesta revelaron que se recurría a la traducción automática para:

Según los datos de la encuesta, se consideraban de mejor calidad las traducciones del francés al inglés, español e italiano, y del inglés al francés. Los traductores del SdT, reconocían un ahorro del 30% de tiempo cuando las propiedades del documento se adecuaban al sistema (documento conocido, diccionario preparado) y el revisor humano era veterano. La encuesta también detectó que el grado de satisfación era superior entre los funcionarios no lingüísticos que entre los traductores y que la principal clave del éxito era su disponibilidad inmediata.


La Organización de la Salud Panamericana (PAHO/OPS) situada en Washington DC fue creada en 1950. Dado el impresionante volumen de traducciones al que se enfrenta, este organismo ha sido pionero en el desarrollo de sistemas de traducción automática: Spanam (español-inglés) comenzó en 1979 y Engspan (inglés-español) en 1984. Se dice que traduce del orden de 6.500 palabras por día y traductor, es decir, casi tres veces más rápido que un traductor sin ayudas.

Información obtenida de la web de la OPS,

"SPANAM® y ENGSPAN® son los sistemas de traducción automática (TA) desarrollados y mantenidos en la OPS por lingüistas computacionales, traductores y programadores. El Servicio de Traducción de la OPS ha venido utilizando SPANAM (español-inglés) y ENGSPAN (inglés-español) desde 1980 y, a la fecha, se han procesado más de 35 millones de palabras. Traductores profesionales revisan y pulen el texto y de esta manera producen traducciones de alta calidad con un aumento de productividad de 30% a 50%. Los sistemas están instalados en una red de área local y son utilizados también por el personal de otras dependencias técnicas y administrativas en la sede de la OPS. Hay asimismo instalaciones en oficinas de campo de la OPS y se han otorgado licencias de uso a instituciones públicas y privadas en los Estados Unidos, América Latina y Europa."

"Los programas están escritos en lenguaje C y se ejecutan en MS-DOS. Son compatibles con Microsoft Windows 95 y Windows NT. La versión para Windows 32-bit estará disponible en 1999. Cada diccionario del sistema contiene más de 75.000 palabras, frases idiomáticas y reglas contextuales. Los programas y los diccionarios se mejoran constantemente con las sugerencias de los usuarios. En la OPS, la traducción automática ha resultado eficaz para documentos de conferencias, artículos científicos, material didáctico, resúmenes técnicos y páginas de la Web. En instituciones que tienen acceso a fuentes de información computadorizadas, la TA ayuda a obtener traducciones rápidas y económicas. Además, mantiene el formato del documento original, incluyendo los cuadros, e incorpora macros de postedición para retocar la traducción. Los derechos de autor pertenecen a la OPS. Se otorgan licencias de uso al público en general. El costo de la licencia incluye los programas, diccionarios y manuales. Opcionalmente se ofrece un curso de capacitación, apoyo técnico y actualizaciones".


Desarrollado para la industria textil en Francia en 1970. Traduce entre francés, inglés, alemán y español. Requiere una pre-edición considerable. Un editor analiza la frase y de forma interactiva corrige errores y ambigüedades.


Empresa establecida en EEUU en 1977 por Bruce Weidner, después de su investigación en la Universidad Brigham Young. El sistema se comercializó en 1980 con el par inglés-frances, y luego se añadieron los módulos de inglés-español e inglés-alemán (ahora también al portugués, italiano y árabe). Se anuncia que traduce 4.000-8.000 palabras hora. Entre los clientes están Aérospatiale, Bull, Matra, Télésystemes y Thomson en Francia, Perkins Engines en el RU.


Producto también de Brigham Young que data de 1980. Ofrece pares del inglés al francés, alemán y español; del francés al ingles, y del alemán al inglés. Permite un nivel alto de prestaciones que lo hace interactivo. Sus clientes son Texas Instruments, Unisys, NCR France, OTAN, Norsk Data y las empresas en la red Alpnet.


Empresa americana que comenzó ofreciendo traducción del vietnamita al inglés. Los pares ahora incluyen alemán al inglés y francés, e inglés al francés, alemán y español. En "batch" el sistema puede procesar hasta 100 páginas en una hora (320.000 palabras). Algunos de sus clientes son Nixdorf, IBM Germany y Hewllett Packard.


De la empresa Smart Communicationa que también ofrece un sistema de ayuda para escribir manuales en inglés. El traductor llega a las 200.000 palabras en una hora. El mayor cliente es el Ministerio de Trabajo canadiense para la traducción de descripciones de empleo en francés e inglés. Pewrmite una rápida postedición.


Saarbrücker Übersetzungssystem. Data de 1970 y empezó traduciendo del ruso al alemán. Se le han añadido el francés y el inglés al alemán y se han hecho pruebas con el esperanto, holandes, danés al alemán y del alemán al francés.


Compañía basada en Montreal para el par francés ingles a una velocidad de 60.000 palabras hora.


Comenzó en Texas y fue adquirdo por la empresa Siemens.

Información extraída de SailLabs:

PC Translator

De Linguistic Products. Comenzó con el danés-inglés y posteriormente se añadieron inglés-francés e inglés-español. Es un sistema limitado útil sólo para traducciones repetitivas.


Esta empresa ha emprendido una ambiciosa campaña de adquisición de productos, entre los que destaca la popular colección Language Assistant. Estos productos, que no destacan precisamente por su calidad, han alcanzado sin embargo un considerable éxito entre los usuarios de WINDOWS debido a una intensa y hábil campaña de mercadotecnia. El informe de Ovum le atribuía unos ingresos totales de 15 millones de US$ sólo en 1995.


Desarrollado por el Dr. Daniel Cohen en Israel. Una versión piloto inglés-francés se ha instalado en el Banco Mundial.


Sistema interactivo de la Universidad de Grenoble que se desarrolla dentro del proyecto LIDIA (large internatioanlization of documents by interacting with their authors).


En 1992, el Ministerio Federal Alemán para el Desarrollo y la Tecnología iniciaba un proyecto con un presupuesto global de 60 millones de marcos y 130 investigadores dedicados. El diseño contempla una compleja interacción de distintas técnicas (reglas de transferencia, memoria de traducción, sistemas estocásticos) para la traducción de lenguaje oral entre el alemán, el inglés y el japonés. Existe un prototipo que funciona para un corpus reducido de conversaciones sobre reserva de alojamiento y citas de empresa.