Nace en 1817 en Valladolid en casa del marqués de Revilla, su nombre completo es José Maximiano Zorrilla Moral. Su padre, José Zorrilla Caballero, ( prohombre de la ciudad de Valladolid ) tuvo una enorme influencia en nuestro poeta ya que nunca le llego a entender debido a su carácter inflexible. Este hecho se reflejara en sus obras al igual que un sentimiento de culpabilidad producto de una desordenada juventud y un escaso interés por los estudios. Las relaciones entre padre e hijo fueron siempre difíciles, entre otras cosas porque la comunicación entre ellos fue imposible. Zorrilla Caballero era un hombre a la antigua usanza, lleno de dignidad y con un sentido del honor y de la responsabilidad que le llevaron a abandonar la tutela de hijo. Estas malas relaciones entre ambos serán el motor de muchos de los versos de Zorrilla que al no alcanzar el perdón paterno, se justifica ante sus lectores.