Arpanet: el origen de Internet

Internet no nació en su forma actual, con un alcance mundial de miles de redes y conexiones. Tuvo un comienzo humilde, pero excitante, como una red denominada ARPANET, la madre de Internet. Arpanet se inició como un experimento del gobierno de los EEUU en un sistema de commutación por lotes desde 1969. Arpa, cuyas siglas en inglés significan Agencia de Proyectos Avanzados de Investigación del Departamento de Defensa de los EEUU, inicialmente conectaba a los investigadores con centros de cómputo lejanos, permitiéndoles compartir recursos, tanto de los equipos como de los programas; por ejemplo espacio de disco duro, bases de datos y computadoras. En este sentido M. Algora (Comunicación 7/10/1994) sitúa el origen de Internet en la época de la Guerra Fría, con la finalidad de que el Departamento de Estado americano pudiera preveer posibles ataques. Más tarde otras redes experimentales que utilizaban paquetes de radio y satélite se conectaron con Arpanet utilizando tecnología interconectada, patrocinada por Darpa (Agencia de Proyectos Avanzados de Investigación en Defensa). A principios de la década de los 80 se dividió Arpanet en dos redes: Arpanet y Milnet (una red militar con información no clasificada) pero las conexiones que se hicieron entre las redes permitieron que continuara la comunicación. Al principio esta interconexión de redes experimentales y de producción se denominó Internet Darpa y posteriormente el nombre se redujo a "Internet".